« Fun in Ancient Egypt? » par Barbara O’Neill

Chers lecteurs, voici un nouvel article traduit et résumé pour vous. Un peu d’histoire avec une thématique consacrée à l’Egypte ancienne et aux premiers jeux de plateaux. Bonne lecture !

Cet article est disponible sur Research Gate : https://www.academia.edu/42723344/_Fun_in_ancient_Egypt

L’Égypte ancienne est une culture souvent décrite comme intemporelle malgré la forte probabilité qu’à une époque donnée, la vie était probablement un lieu d’expériences variées et dynamiques dont seules certaines peuvent être retracées dans les archives textuelles, picturales et archéologiques. L’élite et ses antécédents matériels sont plus facilement mis en évidence que ceux des autres membres de la société. Bien que cette situation s’améliore, la plupart des matériaux dont nous disposons privilégient la vie de l’élite dans toute exploration des archives archéologiques égyptiennes. Ce déséquilibre inévitable étant reconnu, cet essai explorera les aspects des loisirs et du jeu dans l’Égypte ancienne à travers la manière dont ceux-ci ont été identifiés, interprétés, réinterprétés ou peut-être mal interprétés dans les études égyptologiques au cours des dernières décennies.

« Le fun» et « les jouets» sont des termes étroitement associés à la culture matérielle des enfants. Tout au long de l’histoire, cependant, le concept d ’enfance a été construit socialement et culturellement de différentes manières. Il a été avancé que les jeux traditionnels de l’enfance sont révélateurs de notions plus larges liées à la culture du jeu dans l’histoire de tout groupe de personnes.

Dans les contextes égyptiens, le dossier matériel des enfants est rarement, voire jamais, visible. Il existe des objets ressemblant à des jouets mis en évidence par des érudits à chaque période de l’histoire de l’Égypte ancienne. Cependant, un problème se pose lorsqu’il devient difficile d ’ interpréter un objet ancien comme un jouet, un modèle ou, en fait, comme un article à usage cultuel.

Les objets manufacturés, y compris les figurines ressemblant à des poupées, les animaux, les hochets  et les représentations de jeux ont tous, à un moment donné, été décrits comme des jouets ou comme des objets imprégnés de caractéristiques divines. Pourtant, il est essentiel de garder en conscience que nous ne pouvons pas prédire les types d’engagement entre les personnes et les choses dans des cultures anciennes. Les objets, décrits comme des jouets, auraient pu fonctionner à des niveaux plus complexes, ou du moins différents. En effet, le terme jouet est plus un concept qu’une catégorie matérielle. Tout objet a un potentiel stade de jouet dans sa vie d’utilisation.

Il est de plus en plus clair que les jouets et les considérations plus larges sur la matérialité des enfants dans l’Égypte ancienne sont remplis de problèmes pour une série de raisons, notamment parce que la matérialité des enfants a été influencée en grande partie par les idées occidentales modernes de l’enfance. Bien que les Égyptiens de l’Antiquité aient une certaine conception de l’enfance, cela a souvent conduit à une mauvaise identification d’éléments associés aux enfants. À Hawara, par exemple, William Flinders Petrie (1853-1942) a enregistré un nombre important d’objets qu’il qualifiait de «jouets», dont certains auraient probablement eu d’autres usages. Par exemple, Petrie a identifié des objets qu’il appelait des «tipcats» parmi les objets qu’il a récupérés en grand nombre à Kahun. Le tipcat était un jouet courant à l’époque de Petrie, mais à Kahun, cela peut avoir impliqué l’identification erronée d’objets en bois liés à la filature et au tissage.

Au fil du temps, une identification des objets en tant que jeux ou jouets s’est construite autour d’objets matériels et d’images trouvés dans des contextes domestiques égyptiens antiques ou, plus fréquemment, dans des contextes funéraires. Celles-ci incluent l’identification d’une gamme d’objets en tant que jouets, y compris des bâtons de jet, des baguettes magiques et des poupées. Même les articles qui semblent être entièrement reconnaissables comme des jouets, ces derniers représentés dans des jouets à tirer en bois, ou des animaux en argile moulée, et sous la forme de boules de cuir, de papyrus ou d’argile cuite au four peuvent avoir eu d’autres objectifs, très différents.

Les archéologues continuent d’explorer la gamme de matérialité associée à des moments culturels spécifiques – dont l’enfance pourrait être considérée comme l’un – à travers des périodes de temps dans les cultures anciennes. Notre compréhension de la signification et de la fonction des poupées, ou des figurines anthropomorphes créées au cours de diverses périodes de l’histoire ancienne, continue de se développer. En effet, les efforts visant à déterminer le but et la signification culturelle plus large assignés aux objets qui auraient pu faire partie du dossier matériel des enfants, ou d’autres groupes difficiles à définir, continuent de stimuler une recherche plus large sur ce sujet.

Il est important que ce niveau d’enquête soit maintenu, d’autant plus que les distinctions entre figurine et poupée, adulte et enfant semblent être largement fondées sur des catégorisations modernes qui n’existaient peut-être pas dans un contexte égyptien antique.

 Parmi une gamme de jeux de société égyptiens antiques récupérés dans des contextes archéologiques, une part importante de l’attention des chercheurs semble focalisée sur le senet. Des planches de fortune probablement utilisées pour jouer à ce jeu ont été retrouvées gravées dans la pierre dans des temples mortuaires de la cinquième et de la sixième dynastie, indiquant peut-être le senet comme un jeu poursuivi par des artisans pendant les pauses de leurs travaux. En effet, des études ethnographiques dans les tribus bédouines en Jordanie et en Irak indiquent un jeu semblable au senet qui se joue encore dans des planches formées en surfaces sableuses avec les pièces façonnées à partir de pierres de forme irrégulière.

On a beaucoup parlé des liens entre les anciens jeux de société égyptiens et l’au-delà. Peter Piccioine note que le senet, en particulier, a commencé simplement comme une forme de récréation qui a évolué vers un «rituel profond». Selon Piccoine, vers la dix-huitième dynastie, ce jeu a été «transformé» en une simulation de l’enfer. On se demande si les liens entre le senet et l’idéologie funéraire égyptienne sont des exemples de l’impact culturel d’une vision du monde indigène qui peut avoir influencé tous les aspects de la vie, en particulier celle des élites égyptiennes. En effet, on pourrait soutenir que tous les aspects de l’idéologie funéraire ont leurs origines dans la vision du monde des élites égyptiennes antiques.

Une analogie similaire pourrait être mise en évidence dans un contexte moderne. Les futurs archéologues se concentrant momentanément sur le jeu de société Monopoly, par exemple, pourraient trouver des liens forts entre ce jeu et l’idéologie capitaliste moderne. Cela ne rend pas le Monopoly «profond», ni ne reflète en aucune façon des idéologies religieuses. On pourrait peut-être faire valoir que le senet est peut-être resté juste un jeu de société pour une majorité d’Égyptiens, bien qu’un jeu qui a plus tard développé une signification religieuse, comme en témoigne son inclusion dans les images associées au livre des morts. Il a été avancé que les preuves de la ritualisation croissante du senet pourraient refléter la complexité croissante de la religion égyptienne à l’époque du Nouvel Empire, vers 1550-1069 av.J.-C., lorsque les images de ce jeu sont plus fréquemment incluses dans l’imagerie des tombes. Cependant, cela pourrait également signifier le désir accru de l’élite d’inclure des aspects manifestes des loisirs dans son choix d’imagerie funéraire.

Des recherches récentes sur les artefacts et l’imagerie continuent de remettre en question les hypothèses antérieures sur le rôle des objets autrefois associés à la religion dans les contextes funéraires. Alors que Piccione évoque le «voyage» de l’âme reflété dans les textes religieux associés au senet, des travaux plus récents réinterprètent des propositions antérieures sur toute notion de voyage dans l’idéologie funéraire égyptienne comme «en réalité une simple hypothèse». … Façonné de manière fondamentale par la vision du monde du XIXe siècle dans laquelle il a été développé.

Comme indiqué, l’imagerie des tombes indique que le senet a également été utilisé comme élément métaphorique pour représenter les loisirs dans l’au-delà; il peut également refléter des aspects du culte des ancêtres lorsque la représentation funéraire représente le défunt jouant seul à ce jeu à deux. Nous savons que les Égyptiens reflétaient leurs aspirations à une vie après la mort abondante à travers des images de tombes idéalisées. En effet, presque tout ce qui est représenté dans l’imagerie narrative d’une tombe peut être considéré comme religieux. Il faut faire preuve de prudence en interprétant les objets quotidiens récupérés dans des contextes funéraires comme analogues à ceux du monde réel, et cela inclut les jeux profanes. Nous devons nous méfier de la construction d’analogies occidentales entre les jeux et la vie dans un contexte égyptien ancien et raréfié, même si de tels liens ont été créés naturellement dans de nombreuses cultures, y compris celle de l’Égypte.

S’éloignant brièvement de l’Égypte pour entrer dans les périodes de l’histoire occidentale du début du Moyen Âge, les jeux de société de cette période semblent également combiner des qualités ludiques, idéologiques et didactiques. Une tentative de l’Église chrétienne de rendre la doctrine et le jeu conformes est enregistrée dans un manuscrit irlandais du XIe siècle qui détaille le jeu de société hnefatafl. Ce jeu était à l’origine un jeu scandinave traditionnel dans lequel deux joueurs se battent pour la domination. Le manuscrit irlandais a transformé le jeu en un contexte scripturaire, impliquant Dieu, les quatre évangiles et les dix commandements.

Un lien établi entre le jeu et les écritures chrétiennes peut avoir influencé les premiers égyptologues européens à faire des hypothèses similaires concernant un objet et son utilisation dans des contextes égyptiens, en fonction de leur propre contexte culturel. Il reste une question de conjecture, à la fois dans les exemples sénet et hnefatafl, quant à la mesure dans laquelle l’un ou l’autre a jamais été considéré comme entièrement religieux; d’autant plus que la «religion» en tant qu’élément idéologique faisait partie intégrante de la vie de tous les Égyptiens d’élite. Poursuivant cette exploration du plaisir et des loisirs, la section suivante considère le char dans le sport.

 Le mot «sport» n’a été utilisé en anglais que depuis la révolution industrielle, et peut être un terme inconnu dans l’Égypte ancienne. Cependant, en tant qu’élément essentiel de l’histoire sociale, l’idée du sport en tant qu’activité récréative est mise en évidence dans des contextes à la fois modernes et anciens. En effet, la notion de «sport des rois» dans l’Égypte ancienne a peut-être été un aspect essentiel de la lutte contre le maat, une partie de leur responsabilité de tenir le chaos à distance alors que les dirigeants affichaient leurs prouesses physiques.

Les chars, introduits par les Hyksos à un moment donné avant la montée en puissance de cette culture au cours de la deuxième période intermédiaire (vers 1650-1550 av.J.-C.), étaient utilisés dans les sports, pour les cérémonies et finalement dans la guerre. Le char améliorait la capacité d’un individu à contrôler la vitesse, la mobilité et la précision.

Cependant, les limites qui déterminent l’utilisation de tout artefact peuvent changer. C’était le cas du char, qui commençait dans les loisirs et se terminait par la guerre.

L’introduction du char servit principalement de signalisation de statut aux rois égyptiens et à l’élite, bien avant que ces véhicules ne soient considérés à des fins militaires. En effet, il a peut-être fallu quelques générations pour que l’Égypte forme ses propres conducteurs de char. Il est probable que les experts étrangers, y compris les conducteurs de char Hyksos, auraient été très demandés à ce stade.

Les chars ont été initialement réquisitionnés par l’élite dans les domaines traditionnels de la chasse, des concours de prouesses physiques, de l’affichage officiel et probablement au niveau le plus simple, offrant du plaisir aux nobles et à leurs descendants . Comme le note Joyce Tyldesley, au Nouvel Empire (vers 1550–1069 av.J.-C.), les chasseurs utilisaient des chars à deux roues pour des activités de loisir pouvant impliquer de traquer des proies ou de courir à travers des zones désertiques plates. Le tir à la cible et le tir à l’arc impliquaient également l’utilisation de chars. Les rois et les nobles ont développé une forte affinité avec les chevaux et les courses. Ces poursuites auraient impliqué l’utilisation de chars légers et rapides comme en témoignent les biens funéraires de Toutankamon.

Les danseurs sont représentés dans des images de tombes qui semblent représenter des performances associées à des rituels funéraires. Les hommes et les femmes sont représentés comme des participants à ces scènes, portant parfois des hochets ou des miroirs dans des activités impliquant la musique et la danse. Il semble clair que ces objets et ces actes étaient polyvalents; qu’ils étaient purement idéologiques ou rituels reste à déterminer.

En tant que nation commerçante importante, il y avait des contacts considérables entre l’Égypte et ses voisins proches des pays méditerranéens, du Proche-Orient, de la Mésopotamie et du Levant. Le partage et l’assimilation culturels étaient hautement probables dans une gamme de contextes matériels, textuels, idéologiques et religieux. Un exemple discuté dans cet essai est mis en évidence par l’étude des jeux de société.

Pour conclure, la recherche sur les jeux et les jeux a bénéficié d’une approche comparative; des informations sur les jeux originaires de cultures hors d’Égypte permettent la contextualisation des jeux et des conditions de prêt, ainsi que des stratégies de jeu «transfrontalières ». En effet, il est prouvé que les jeux de société égyptiens antiques les plus populaires étaient également répandus dans les cultures voisines, ou pourraient même être originaires de là. Peu importe comment les processus d’assimilation ont pu opérer, les jeux de société trouvés en Égypte, y compris le senet et le mehen, se retrouvent, bien que dans des formats légèrement différents, dans les archives matérielles de Chypre, du Levant et dans diverses régions et périodes des cultures mésopotamiennes.

 Comme en Égypte, les jeux joués dans d’autres sociétés anciennes étaient également liés aux idéologies indigènes. De la même manière que le senet a pu indiquer une complexité croissante dans les idéologies égyptiennes, d’autres jeux de société des cultures voisines avaient leurs propres associations similaires avec les systèmes de croyances locaux.

Une meilleure compréhension des différentes données démographiques dans l’Égypte ancienne pourrait permettre de réévaluer d’anciennes hypothèses, ce qui permettrait de mieux comprendre le rôle des loisirs dans la vie et dans la mort. Alors que notre connaissance des activités de loisirs, y compris les jeux de société et une gamme d’autres activités sportives ou sportives pratiquées dans l’Égypte ancienne, continue de croître, la prise de conscience des lacunes dans le dossier, en particulier liées aux enfants et à l’enfance, pourrait conduire à des enquêtes supplémentaires sur la façon dont des groupes particuliers au sein de la société peuvent avoir opéré.

Des recherches plus approfondies sur l’archéologie des enfants et de l’enfance dans l’Égypte ancienne pourraient apporter une meilleure compréhension des constructions plus larges d’activités de loisirs dans de multiples arènes sociales. Cependant, il n’y a pas encore de compréhension solide des types de contextes sociaux qui incluaient les enfants, et de la manière dont leurs archives archéologiques peuvent être mises en évidence. Une petite lueur d’accès possible a été présentée grâce à la bourse d’Ellen Morris, qui a remarqué des enfants présents dans des troupes de danse khener et dépeints parmi les danseuses adultes qui composaient ces groupes. Morris a trouvé la composition de la troupe de danse reflétée dans un ensemble de poupées à pagaie, récupérées ensemble dans la même tombe. Parmi ces artefacts, il y a une petite figurine ressemblant à un enfant, présente dans le groupe des plus grandes poupées à pagaie, vraisemblablement «adultes». Est-ce une indication que les jeunes filles ont été apprenties dans les troupes de danse khener? Si tel est le cas, les enfants ont-ils également été apprentis dans d’autres groupes spécialisés, peut-être en témoigne la représentation d’autres rituels funéraires, ou dans d’autres activités de détente de l’élite?

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