» Archeology and Developmental Psychology, A Brief Survey of Ancient Athenian Toys » par Maria and Dion Sommer

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Les jouets se joignent à une courte liste des premiers artefacts humains, et le jeu – avec ou sans jouets – semble être universel parmi les humains de l’Antiquité.  Par conséquent, les Homo sapiens sont aussi, depuis toujours, des Homo ludens; «L’homme le penseur» est aussi «l’homme le joueur».

 Le jeu fait de plus en plus partie intégrante de notre impression de l’enfance en particulier, et les élèves du jeu reconnaissent depuis longtemps sa fonction développementale. Parce que les enfants semblent naturellement poussés à jouer, parce qu’ils sont anatomiquement équipés pour manipuler des objets, parce qu’ils ont l’intelligence de reconnaître que la plupart des objets et des actions ont des utilisations et sont capables de maîtriser ces utilisations, et parce qu’ils semblent doter certains objets et actions de l’importance particulière, le jeu et les jouets dominent notre impression d’enfance. Bien entendu, les conditions culturelles et les circonstances historiques ne sont que deux des nombreuses variables qui déterminent l’étendue du jeu, les outils et jouets du jeu et les modèles de préférence liés au jeu. Autant que l’on sache, pour les Athéniens de l’Antiquité, comme pour nous, cette triade d’enfants, de jeux et de jouets était un lieu commun.

Les fouilles archéologiques de sites dans et autour d’Athènes qui datent de la période géométrique à la période classique –  soit, à peu près du milieu du dixième siècle avant notre ère au quatrième siècle avant notre ère – ont donné de nombreux jouets de types et de conceptions clairement différents et manifestement de fonctions diverses. Nous savons grâce à ces fouilles que la plupart de ces jouets semblent être liés à des familles aisées de la société athénienne, en partie, bien sûr, parce que ceux qui pouvaient se permettre d’avoir des jouets pouvaient également assumer les frais des enterrements élaborés qui ont conservé ces objets. Inversement, il est très difficile d’identifier les simples tombes d’enfants des classes inférieures, la plus grande partie de la société athénienne. Et dans ces cas là, les archéologues reconnaissent et enquêtent sur les tombes sans ornements d’enfants esclaves, par exemple et trouvent rarement des artefacts, des jouets ou autre. De plus, les chercheurs ont souvent perdu des informations sur les lieux de découverte. Sans de tels endroits, la datation des objets devient souvent difficile et les objets orphelins perdent leur contexte social et historique.

Les archéologues et les historiens s’appuient sur une triade de preuves – artefacts, sources écrites et preuves iconographiques – lorsqu’ils débattent sur des questions basiques. Les objets anciens qui ressemblent à des jouets peuvent en fait être des objets religieux symboliques. Une poupée trouvée dans la tombe d’un enfant était peut-être un jouet. Mais s’il a été déterré dans un sanctuaire dédié à une divinité spécifique, il est plus probable qu’il ait été associé à une dévotion religieuse. Des preuves iconographiques sur des vases et des stèles funéraires montrent parfois comment les artefacts ont été utilisés et par quelle personne. Les représentations artistiques des enfants fournissent également des informations importantes. De même, des sources littéraires anciennes, y compris des textes de philosophes tels que Platon et Aristote, contribuent à révéler les vues des adultes sur les enfants et les jeux d’enfants. Les pièces de théâtre grecques montrent des enfants en action et révèlent parfois des interactions complexes entre enfants, adultes et divinités.

Cette triade d’artefacts, de sources écrites et de preuves iconographiques complète bien souvent les données archéologiques. Cependant, les artefacts peuvent avoir plusieurs fonctions, et ces fonctions peuvent changer au cours de la vie d’un enfant ou d’une génération à l’autre. Les poupées, par exemple, pouvaient être à la fois des jouets et des objets sacrés, des outils de jeu, mais aussi des objets d’importance religieuse dans les soi-disant rituels de transition.

Il est impossible de savoir combien de types de jouets existaient dans la société athénienne antique ou toutes les associations, émotions et actions qu’ils inspiraient chez ceux qui jouaient ou qui observaient le jeu. Dans ce qui semble être une observation étonnamment moderne, Platon a noté comment les enfants de trois à six ans aiment jouer et inventer des jeux ensemble. Il a également soutenu que cette facilité de jeu pointait vers l’intelligence d’un enfant. . Platon croyait que parce que le jeu remplissait une fonction sociale importante, il devait être contrôlé et canalisé vers des résultats productifs. Les jouets idéaux aideraient les enfants à pratiquer leurs futurs rôles dans la vie adulte. Par exemple, un futur constructeur de maison devrait jouer avec des outils faits pour construire des maisons et devrait fabriquer des maisons miniatures pour s’entraîner.

Les soins, l’artisanat et les dépenses impliqués dans la production de certains marqueurs de l’enfance et, par extension, le coût pour un acheteur, indiquent en outre la prime accordée aux jouets et au jeu dans l’Athènes antique. Les artisans de poupées professionnels, les fabricants de figurines miniatures, de cadeaux votifs, de statuettes et d’autres jouets en argile étaient connus sous le nom de koroplathoi ou koroplastes. Les poupées qu’ils fabriquaient avaient des noms différents selon leur conception et leur caractère spécifiques – simples korai (jeunes filles), poupées articulées appelées plaggones (cires, peut-être, mais aussi quelque chose en argile ou en bois), nymphai (probablement, mariées), et d’autres avec ficelles attachées – ta neurospasta (marionnettes).  Des fouilles ont révélé que plusieurs grands centres de production de jouets à l’intérieur et à l’extérieur de l’Attique montrent que la fabrication de poupées n’était qu’une composante d’une industrie du jouet dédiée à la production de signifiants de statut pour les enfants, leurs familles et, si les poupées ou autres jouets étaient des cadeaux de l’extérieur, de leurs donateurs. Tout cela révèle Athènes comme une culture soucieuse des enfants, des jouets et du jeu.

De manière générale, un jouet est un objet matériel utilisé par un enfant d’une manière particulière et qui lui confère ainsi une nouvelle fonction, impliquant des fonctions développementales importantes dans la petite enfance et la petite enfance et le milieu de l’enfance. Au début de l’ontogenèse, pendant la période prolongée de l’enfance humaine, l’utilisation d’accessoires pour le jeu imaginatif est vitale, car, à ce stade, la représentation mentale et la pensée symbolique ne sont que commence à gagner en sophistication. Au fur et à mesure que les enfants fantasment librement, les objets deviennent l’un des nombreux déterminants des thèmes de jeu et, ce faisant, deviennent des jouets. Ces objets peuvent être considérés comme des composants d’un environnement – ou d’une écologie – du jeu, avec sept caractéristiques remarquables: un espace physique pour le jeu; temps pour jouer; tolérance ou promotion du jeu; limitations du jeu (imposées socialement ou individuellement dans une atmosphère de discipline sévère et de travail dangereux des enfants); la reconnaissance par l’enfant des thèmes de jeu; la présence d’accessoires dans le cadre de ces thèmes; et ce que l’on peut appeler le caractère d’affordance de certains jouets. De nombreuses preuves physiques, littéraires et graphiques démontrent la présence de ces sept contingences dans l’Athènes antique.

De nombreux types de jouets athéniens nous sont immédiatement reconnaissables. Les exemples familiers incluent les balles, les yo-yos, les hauts, les cerceaux, les sifflets, les hochets, les chevaux à roues et les poupées. Les trois – hochets, chevaux à roues et poupées – méritent une attention particulière, car ils rendent possible la formulation des fonctions de développement des artefacts, dont l’attention peut révéler des aspects jusqu’alors méconnus de la société athénienne.

Un hochet, provenant de la tombe d’un enfant en Attique, date de la période classique et est typique de la catégorie des hochets en forme de massue. C’est de la terre cuite moulue blanche avec des traces en peinture rouge de ce qui était probablement une décoration. Sa poignée a un trou à son extrémité pour accueillir une ficelle qui, lorsqu’elle était placée autour du poignet d’un enfant, aurait réduit la probabilité qu’un enfant perde le hochet en le faisant tomber ou en le jetant.

Les gros hochets survivent également, bien qu’ils soient beaucoup trop lourds pour qu’un enfant les ait manipulés et qu’ils aient probablement été utilisés par des adultes ou des enfants plus âgés pour stimuler et amuser les nourrissons, comme nous le faisons aujourd’hui. Un de ces hochets, datant du quatrième siècle avant notre ère, à Chypre, est en forme de cochon. Le corps et le museau du porc ont été formés sur un tour de potier, tandis que ses oreilles, pattes, queue et crêtes vertébrales ont été moulées à la main. Les rayures diagonales sur le corps représentent les cheveux. À l’intérieur se trouvent des graines ou des boulettes d’argile. Des trous percés dans le hochet ont empêché l’argile d’exploser pendant la phase de cuisson de la production.  Parce que les fouilles archéologiques à Chypre ont produit de nombreux hochets similaires, il est raisonnable de déduire que l’île était un centre pour leur fabrication.

Figure 1

Le plus ancien exemple de cheval à roues au monde, trouvé dans la tombe d’un enfant à Athènes (figure 1), date de 950 à 900 avant notre ère. Le jouet est si bien conservé que nous pourrions nous demander s’il a servi.  L’objet présente une glaçure noire et une décoration dans un style géométrique, a modelé des oreilles, une crinière et une queue, et un petit trou dans son museau à travers lequel une ficelle aurait été passée pour permettre à un enfant de tirer son jouet ou l’attacher.

Dans le cas du cheval à roues, le déclencheur initial serait la reconnaissance du cheval lui-même et l’association du cheval jouet avec la forme et les fonctions de vrais chevaux. À son tour, cette association aide à expliquer pourquoi les formes de chevaux à roues et d’autres types de jouets à roues ne semblent pas varier beaucoup dans le temps. Ces jouets reflètent les formes et – dans la mesure du possible et souhaitée par les designers – les fonctions de leurs modèles. Il n’est donc pas surprenant qu’ils suscitent des schémas de jeu largement prévisibles. Si ce phénomène semble immédiatement évident dans la ressemblance entre le jouet de la figure 1 et les chevaux à roues modernes, il s’étend à un large éventail d’autres jouets de cette catégorie, qu’il s’agisse de jouets pour animaux ou de jouets de transport tels que les wagons.

La culture athénienne antique était visuellement spectaculaire. Les chevaux faisaient partie intégrante des programmes sculpturaux, la frise du Parthénon en était un exemple célèbre. Ils apparaissaient souvent sur les stèles funéraires de guerriers tombés au combat qui avaient accompli des exploits remarquables d’héroïsme. Les conversations d’adultes sur la présence réelle ou la participation d’un enfant à des courses de chevaux ou à des processions civiques ou religieuses auraient soutenu des thèmes de jeu supplémentaires et expérientiels. En fait, des chevaux et des images de chevaux sont apparus partout à Athènes, fournissant aux enfants athéniens beaucoup de matière première pour le jeu. En utilisant leurs chevaux jouets dans des jeux symboliques, les garçons auraient commencé à marquer dans leur esprit et leurs actions ce qui pourrait être leur future place dans la société athénienne. Dans la culture hautement symbolique d’Athènes, le jeu symbolique les aurait préparés à assumer divers rôles dans la démocratie participative d’Athènes et les aurait préparés à leur éventuelle participation aux rituels athéniens, qu’ils soient principalement civiques ou religieux. En effet, il n’est guère exagéré de suggérer qu’un tel jeu aurait rendu plus compréhensible les actions et les intentions des dieux eux-mêmes.

L’influence formatrice du jeu symbolique est également à l’œuvre dans le cas des poupées. La plupart des musées archéologiques en Grèce présentent des poupées des périodes archaïque et classique datant de 850 à 323 avant notre ère. Les modèles distinctifs de savoir-faire et de construction évidents dans de nombreuses poupées athéniennes suggèrent qu’elles étaient les produits d’ateliers particuliers. Les adultes les achetaient et les enfants les recevaient en cadeau. Il est facile d’imaginer que les enfants à l’époque, comme ils le font maintenant, ont demandé une poupée d’un certain type. Comme elles le font aujourd’hui, les poupées anciennes voyageaient facilement avec leurs propriétaires.  Aussi tentant soit-il d’associer étroitement les poupées aux enfants en train de jouer, elles servaient souvent d’ex-voto aux divinités et de cadeaux aux déesses lors de rites de passage. Avant le mariage, les futures mariées offraient des poupées aux divinités appropriées. De cette manière, les poupées servaient de manière plus complexe des objectifs à la fois sacrés et ludiques, acquérant une valeur sacrée dans des contextes séculiers et teintant le sacré avec le ludique.

Les fonctions symboliques des poupées incluaient l’initiation des filles à la féminité, à des cultes particuliers et à des divinités spécifiques. En effet, sur la base de ce que portent les poupées particulières et de leurs capacités de mouvement lorsqu’elles sont secouées, nous pensons qu’il est légitime de se demander si les enfants auraient pu les utiliser pour réaliser des rituels auxquels ils pourraient un jour participer ou qu’ils pourraient même présider.

Les monuments funéraires suggèrent souvent avec force des enfances perdues en représentant des filles décédées avec leurs poupées, et ils évoquent une réflexion sur leur avenir de jamais en tant que femmes et mères. Cela peut aider à expliquer pourquoi les figurines de poupées représentaient toujours des femmes matures et jamais des enfants. De plus, les figurines de poupées, minces et généralement aux hanches et aux seins développés, présentent des styles de cheveux moulés reflétant la mode actuelle. Ces caractéristiques trahissent une ancienne appréciation du rôle de la poupée dans la sensibilisation des filles à la façon dont elles devraient aspirer à ressembler à l’âge adulte, articulées avec un soin croissant de la géométrie aux périodes helléniques.

Ce processus par lequel les poupées sont devenues de plus en plus humaines suit une tendance plus large perceptible dans l’art et la littérature grecs. Dans le premier cas, ce mouvement aboutit à des images d’humains comme des corps idéalement proportionnés au lieu de conglomérats de parties géométriquement délimitées. Dans ce dernier, ce changement d’orientation passe des héros humains aux humains héroïques et finalement aux gens simples et simples. Ces deux changements, peut-être, reflètent une conscience croissante de «soi» ou de «l’humanité».

Les poupées de forme plus humaine apparaissent pour la première fois à l’époque archaïque. Une de ces poupées porte un chapeau et des vêtements moulés décorés de sport. Ces poupées sont le plus souvent articulées, avec des cordes attachant les bras et les jambes au torse. Leurs cheveux sont peints plutôt que moulés et épousent le style de l’époque. Leurs yeux sont en forme d’amande et elles sourient toujours, tout comme les statues de jeunes filles grecques de la même période. Quelle que soit la fonction plus large que nous pouvons aujourd’hui attribuer à ces sourires dans le cadre d’un processus de socialisation ou même de domestication des femmes, l’expression de la poupée aurait été une invitation pour la jeune Athénienne à sourire en retour, à faire de sa poupée une camarade de jeu, une amie et une confidente, peut-être même un substitut pour un ami ou un membre de la famille perdu dont on se souvient affectueusement.

Ces poupées présentent plusieurs variations de forme. Les poupées assises à bras mobiles comprennent parfois des accessoires : chaussures, meubles miniatures et petits vases. Ces poupées ne montrent aucune trace de vêtements peints; soit les poupées restaient nues, soit les filles les habillaient de vêtements miniatures. Dans ce dernier cas, la poupée invitait sa propriétaire à apprendre à coudre des vêtements pendant qu’elle habillait son jouet. Les images qui apparaissent sur les monuments funéraires montrent des scènes de filles en train de jouer, tenant des poupées pendant que des femmes tenaient des bébés. Pour les jeunes filles, il semble évident qu’un aspect du jeu de poupée était d’agir et de s’identifier aux adultes et en particulier aux mères. Cela dit, les poupées grecques elles-mêmes ne sont jamais des bébés ni même des enfants, mais des femmes mûres.

Travailler avec des jouets antiques évoque une compréhension des peuples anciens et un sentiment d’unité avec eux. L’étude des jouets et du jeu athéniens, éclairée par l’archéologie moderne et la psychologie du développement, révèle des dimensions intéressantes de la vie athénienne. Le chevauchement de forme et de fonction entre les jouets de l’Antiquité et les jouets fournit aujourd’hui des aperçus fondamentaux et parfois touchants sur des aspects d’une humanité commune discernable même à travers des millénaires. La psychologie du développement suggère en particulier des expériences humaines communes particulières qui dépassent les caprices du temps et du lieu.

Les différences de culture entre notre société et celle de l’Antiquité nous mettent en garde contre les conclusions universelles. Les archéologues de l’enfance notent que les poupées qui ont survécu à deux millénaires et demi ont peut-être servi uniquement d’objets rituels et votifs. Ou, ils soutiennent que certaines poupées peuvent avoir fonctionné principalement comme des outils d’enseignement. Comme le suggèrent l’état de conservation et le manque d’usure des poupées en forme de dôme, elles peuvent avoir été ce que nous considérons comme des poupées de mode ou même des poupées d’étagère destinées à être exposées plutôt que de jouer.

Les archéologues parviennent souvent à des conclusions exclusives. Si une poupée était exposée sur une étagère, elle n’était pas destinée au jeu. Un objet d’une fonction sacrée sérieuse excluait son accessibilité dans le jeu quotidien. Or, nous pensons que c’est un fait que les parents athéniens ont acheté des poupées et les ont offertes en cadeau à leurs filles au cours de ce que nous considérons aujourd’hui comme la phase symbolique et fantastique du développement de l’enfance. Une approche évolutive du jeu suggère qu’il aurait été impossible pour les enfants de ne pas jouer. Comme d’autres objets ludiques, la poupée avait une double fonction dans le temps et dans l’espace . En fait, la poupée a également suivi son propriétaire de sa jeune enfance ludique à sa maturité.

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